La estrategia del Black Friday

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Por primera vez en varios años de mi vida en Estados Unidos, no tuve que cocinar para la tradicional cena de Thanksgiving o Acción de Gracias ya que nos fuimos para Tallahasse, capital de la Florida. La hija de mi esposo tuvo que trabajar en la preparación del fin de semana del Black Friday–viernes negro en español–del almacén de zapatos donde trabaja para ayudarse con sus gastos de universidad.

El Black Friday es el monumento a la sociedad de consumo. Millones de personas se vuelcan a las calles a comprar cosas que muchas veces ni siquiera necesitan. Manipulados por tácticas de venta deshonestas, algunos compradores se convierten en bárbaros dispuestos a empujar, morder, o aruñar para apoderarse de un televisor.

Por mi parte, yo no salgo a comprar ni una aguja. No solo porque no me gustan los tumultos, sino porque hace mucho tiempo me di cuenta del juego de la publicidad engañosa.

El negocio es así: supongamos que vamos a comprar una nevera. La etiqueta dice “Antes US$2.000 Ahora US$1.000“. A menos que uno conociera el precio fuera del fin de semana del Black Friday para luego compararlo con el de la oferta, es imposible determinar el verdadero ahorro. Pero digamos que la nevera en tiempo regular costaba US$750. Engañado por la etiqueta del Black Friday, el consumidor termina pagando US$250 más.

En muchas tiendas las etiquetas de los productos son cambiadas especialmente para ese día. Éstas muestran una diferencia de precio exhorbitante que incita a comprar irracionalmente. Y así sean ofertas idóneas, por lo general son remates de mercancía y por ende las tiendas jamás pierden un peso.

Como muchos otros productos y comportamientos exportados por Estados Unidos al mundo, el Black Friday ya no es exclusivo de los gringos. Según el diario inglés Telegraph, el Reino Unido empezó su versión en 2010 y se ha extendido hasta México, Brasil, India, Francia, Noruega y Alemania entre otros. En Colombia, la moda comenzó en 2014.

Irónicamente, la historia del Black Friday en Estados Unidos no se relaciona con prosperidad, sino con la quiebra de unos inversionistas de oro a finales del siglo XIX, y más tarde, con los disturbios y saqueos que ocurrieron en Filadelfia el día después del Thanksgiving en la década de 1950.

No obstante, con el tiempo el Black Friday se convirtió en la estrategia de mercadeo más exitosa del año en Estados Unidos. Las cifras consolidadas del 2018 demuestran que las ventas en almacenes y páginas web alcanzaron casi 4 billones de dólares.

Estrenar y regalar es gratificante. Es el premio merecido al trabajo arduo y un gesto de cariño hacia los seres queridos. Sin embargo, hay que cuidar la billetera en la época de gastos navideños que gracias al Black Friday se extiende.

Mantener un presupuesto de consumo esta temporada–sobre todo de plata en efectivo en lugar de crédito–garantiza que el inicio del año no nos agarre con las papas peladas debajo de la cama como el agüero de fin de año.

Gracias por leer y compartir.

Xiomara Spadafora

A la deriva

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Luego de dos días de marchas, cacerolazos y disturbios quedaron claras dos cosas. Primero, la falta de coherencia del mensaje del paro del 21 de noviembre, y segundo, que la protesta es efectiva y validada siempre y cuando se lleve dentro del marco de la ley.

Los videos compartidos en redes sociales el viernes, los cuales mostraban a miles de personas caminando o abordando medios de transporte no tradicionales en Bogotá, debido a que los actos de vandalismo atrofiaron el servicio de Transmilenio, me hicieron hervir la sangre.

Estos ciudadanos de bien, que simplemente querían llegar a sus trabajos o a sus casas, son prueba de que en Colombia la mayoría de la gente quiere vivir en paz, ser elementos productivos dentro de la sociedad y respetar la autoridad. Sigue leyendo “A la deriva”

La pipa de la asfixia

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Esta semana fue dado a conocer el caso del primer trasplante doble de pulmón realizado a un adolescente de 17 años, como consecuencia del daño irreversible causado por el uso de cigarrillos electrónicos.

El procedimiento se llevó a cabo en el hospital Henry Ford Health System de Detroit, Michigan. Aunque la identidad del paciente se mantiene anónima, el hospital compartió una declaración escrita por su familia.

En ésta, enfatizaron que los efectos nocivos del vapeo son reales. Describieron a su hijo como un joven deportista, quien iba a la escuela, socializaba con amigos y jugaba videojuegos. Pero un día se despertó en cuidados intensivos entubado y estrenando un par de pulmones donados. (Ver comunicado de prensa del hospital). Sigue leyendo “La pipa de la asfixia”

Cuando el odio gobierna

Hilda Molina
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El domingo pasado, 27 de octubre, Argentina eligió a Alberto Fernández como nuevo presidente. No obstante, el protagonismo mediático se lo ganó su fórmula V.P., la controversial expresidenta, Cristina Fernández de Kirchner.

Cristina Fernández de Kirchner se convirtió en la primera mandataria de Argentina en 2007 sirviendo dos períodos, sucediendo a su esposo Néstor Kirchner. La pareja dirigió el Partido Justicialista amasando doce años en el poder desde 2003 hasta 2015.

La derrota de la reelección de Mauricio Macri–de afiliación centro derecha–puso al volante a la corriente centro izquierda de Fernández. Su reto es maniobrar la tercera economía de América Latina que se encuentra con 50% de inflación, más de 100 billones de dólares en deuda externa y más del 30% de la población en nivel de pobreza según la prensa argentina.

Ahora, ¿por qué el resultado de esta elección está causando tanta ansiedad en el hemisferio? Tal vez tiene algo que ver con el fantasma de Fidel Castro que ronda a Cristina Fernández de Kirchner. Sigue leyendo “Cuando el odio gobierna”

Respirar profundo

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El año pasado, mi hijo de ocho años empezó a tener dificultades con las matemáticas de segundo de primaria. Durante varios días, la mesa del comedor se convirtió en un lugar de tortura medieval cuando empezábamos a hacer las tareas. ¡Quién se iba a imaginar que la pregunta cuánto es 3+2 causara tanta angustia!

Por esta razón, decidí contratar un servicio de tutoría después del colegio. Luego de dejarlo en su primera sesión, vi el aviso del local adyacente y me di cuenta de que yo también necesitaba tutoría, pero de otro tipo.

Desde ese día y casi todas las semanas sin falta, he practicado yoga religiosamente con un simple objetivo: hacer una pausa en el afán de mi vida y respirar profundo. Sigue leyendo “Respirar profundo”

Los jóvenes necesitan trabajar

woman holding set of liquor drinks
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El domingo 29 de septiembre, leí una interesante entrevista en el periódico El Tiempo con Jaime Alberto Cabal, presidente de Federación Nacional de Comerciantes, Fenalco.

El tema por tratar era la reforma laboral que la entidad gremial propone para modernizar las leyes actuales y adaptarlas al mercado y las necesidades del talento humano; todo esto con el objetivo de disminuir el empleo informal. (Leer entrevista)

El punto que atrapó mi atención fue la contratación de trabajadores por horas, el cual Cabal relacionó con los jóvenes primíparos en el mercado laboral y la coyuntura de desempleo actual en este segmento de la población colombiana. Sigue leyendo “Los jóvenes necesitan trabajar”

Las payasadas de Hollywood

Joker
Foto: @JokerMovie Twitter

La semana pasada hubo una controversia en Estados Unidos que increíblemente no tiene que ver con Donald Trump. Se trata del estreno de la nueva película Guasón el próximo viernes 4 de octubre. (Ver trailer Latinoamérica).

En abril de 1940, DC Comics introdujo al Guasón, el payaso ladrón de bancos y archienemigo de Batman. Sin embargo, a través de los años, los creadores de la caricatura evolucionaron el personaje hasta convertirlo en un psicópata genocida capaz de los actos más despreciables.

En la versión del Batman The Dark Knight de 2008, el Guasón fue interpretado por el actor australiano Heath Ledger, quien murió de una sobredosis accidental pocos meses después de terminar la filmación. Sigue leyendo “Las payasadas de Hollywood”

Música para planchar

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La noticia de la muerte del cantante español Camilo Sesto el domingo pasado, 8 de septiembre, revivió una de las memorias de mi tierna infancia que más quiero: escuchar a mi mamá cantando baladas románticas en español o la denominada “Música para planchar”.

Recuerdo que tenía cuatro años y la ruta puerta a puerta del preescolar me recogía a las 6:30 de la mañana en punto. Mi mamá se maquillaba, con el inconfundible estilo de los años ochenta antes de irse a trabajar, y tarareaba las canciones de Rocío Durcal, Los Bukis o José Luis Perales mientras me peinaba.

El dial del radio-reloj despertador se mantenía inmóvil en la emisora Acuario Stereo, y todas las mañanas la rutina se repetía. Gracias a Dios tengo el privilegio de tener una cantante excepcional como madre, de lo contrario habría quedado con sordera permanente. Sigue leyendo “Música para planchar”

Una moda por otra

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La Organización Mundial de la Salud asegura que la adicción al cigarrillo cuenta 1.1 billones de fumadores en el mundo. En consecuencia, 8 millones de personas mueren al año. De éstos, 7 millones son consumidores activos y más de un millón son fumadores pasivos. 

Debido a la dificultad que representa contrarrestar esta adicción, los cigarrillos electrónicos o vaporizadores de nicotina (ENDS por sus siglas en inglés) encontraron un nicho fértil para su propagación masiva desde su origen en China en 2003.

Pero luego de posicionarse como una alternativa menos nociva que el cigarrillo combustible, la OMS proclamó en septiembre de 2008 que los cigarrillos electrónicos no pueden ser considerados como una ayuda para dejar de fumar.

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Sentido común

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El jueves 22 de agosto leí un artículo en el periódico El Tiempo acerca del gobernador de Casanare, Josué Alirio Barrera, quien aseguró que tiene la administración de su departamento libre de deuda pública.

Según el gobernador, la deuda con el Banco Agrario de Colombia ascendía a 124 mil millones de pesos, de los cuales más de 18 mil eran intereses. El artículo adjuntó una certificación de la entidad expedida el 5 de agosto de 2019 en Bogotá. (Ver artículo)

Tengo que confesar que entre tanto tire y afloje político y los constantes escándalos de corrupción en Colombia y en Estados Unidos, es refrescante leer sobre un gobernante que haya logrado una tarea pocas veces vista en administración pública. Sigue leyendo “Sentido común”