Ojalá fuera mi perra

Sasha roncando.

Ver a mi hermosa perrita Sasha dormir—y roncar como un tren—me da una paz increíble estos días. Sasha tiene trece años humanos y vive una vida que envidio.

Sasha es dueña de tres camas abollonadas, distribuidas en estratégicos puntos de nuestra casa para tomar las 24 siestas del día, cada una de una hora.

Adicionalmente, debido al fuerte invierno que estamos pasando en la Florida, ahora Sasha modela un sweater rosa pálido con el letrero en la espalda: “Los fines de semana son mis favoritos”. Este letrero me dio la idea de este blog porque en realidad, su vida es un eterno fin de semana.

¡Cómo quisiera ser Sasha! Si fuera así, habría podido silenciar la lucha libre telefónica de mi mami con Avianca, la cual empezó el miércoles en la mañana y terminó el viernes en la noche.

Como millones de pasajeros en el mundo, mi mamá tuvo que cancelar sus planes de regreso a Colombia cuando la pandemia explotó. Desde diciembre de 2019, nuestra casa es su casa en USA.

Cuando el rayito de esperanza empezó a brillar con el inicio de la vacunación de Covid-19 en la Florida, mi mami decidió que era hora de planear un viaje a Bogotá para darle una vuelta a su propiedad.

Entonces nos sentamos a buscar un vuelo en la página de Avianca siguiendo las instrucciones del último e-mail que mi mamá recibió por parte de la aerolínea. De acuerdo con esta comunicación, ella tenía un bono de US$300.

Lo que no le dijeron es que para redimir aquel bono, tendría que soportar 60 horas de ansiedad y estrés, retando la efectividad de la medicina que toma para la hipertensión.

Aunque debo admitir que los computadores son mis enemigos mortales y que no soy la más sabia en cosas de internet, estoy completamente segura de que el link “Cambie su vuelo” en la página de Avianca fue desactivado a propósito.

De esta manera, obligan a los pasajeros a llamar a la línea de servicio al cliente con la esperanza de que muchos de éstos se rindan ante la espera interminable y decidan comprar un nuevo tiquete y renunciar a sus bonos.

Pero lo que desconoce Avianca es la herencia de mujeres guerreras de mi familia. Seguimos en la lucha agotando todas las avenidas de comunicación—teléfono, Vianca chat y WhatsApp chat—y 48 horas después, mi mamá recibió un mensaje en el que un representante le preguntó: “¿Todavía se encuentra esperando?” ¡Qué humillación!

Doce horas después de incontables mensajes, el representante logró confirmar el bono y aplicarlo a la cuenta de mi mamá para una futura reserva. En este punto creo que un poder celestial intervino para salvarnos de la locura.

Ahora, mientras escribo este blog, estoy entre el carro al frente de un centro médico ambulatorio esperando a que mi esposo salga de un examen gástrico. Debido a Covid-19, no permiten acompañantes dentro del edificio, aún cuando el paciente no puede estar solo luego del procedimiento.

Lo que más me entristece es no poder estar con él durante la recuperación de la anestesia, ya que mi esposo se convierte en comediante. En el pasado, doctores y enfermeras lo han aplaudido.

Mientras espero, me estoy tomando un café de Starbucks por el que pagué cinco dólares, el cual no puedo beber dentro de la tienda porque, debido al Covid-19, las mesas están bloqueadas para los consumidores.

Trato de ser consciente y de obedecer las reglas de la pandemia. Pero los millones de abusos cometidos diariamente por el gobierno y entidades del sector privado en contra de los consumidores, todo en nombre de Covid-19, son preocupantes y desalentadores.

Gracias por leer y compartir.

Xiomara Spadafora

P.D. Todavía tengo un bono para redimir con una compañía de cruceros desde junio de 2020. Cuando haga esa llamada, les cuento cómo me va.

Año nuevo: ¿vida nueva o la misma?

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Desde hace más de veinte años tengo una tradición especial para la víspera del Año Nuevo. Antes de que las copas se me suban a la cabeza y tenga que escribir con un ojo cerrado para enfocar la letra, escribo una lista con doce deseos.

Cuando el reloj marca cinco minutos para la medianoche, me como una uva por cada deseo, leyéndolos mentalmente. Luego de los abrazos y el brindis, abro la tarjeta que contiene los deseos escritos el año anterior.

No me acuerdo con exactitud lo que pedí el año pasado, pero sospecho que no voy a poder tachar muchos de mis deseos como cumplidos. 2020 me ha dejado, como a muchas otras personas, la vida en suspenso.

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Regreso al colegio. Regreso a la vida.

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Hace dos semanas, el 31 de agosto, mi hijo empezó cuarto de primaria. Como buena madre, me preocupé innecesariamente pensando que los seis meses de televisión, videojuegos y entrenamientos deportivos a la hora que él quisiera, habían alterado su habilidad de seguir una rutina.

Por el contrario, mi hijo se levantó el primer día de colegio con toda la tranquilidad del mundo. Se desayunó–en la mesa del comedor en lugar del sofá–y se arregló en minutos sin quejarse una sola vez. Mientras tanto, yo le empaqué la lonchera y le recordé que usara el inhalador del asma antes de lavarse los dientes.

Aunque el ritual de la mañana fue prácticamente el mismo que el de antes de la pandemia, un cambio importante es que tomamos la decisión de no usar el bus escolar. En nuestros ojos, el antes adorado bus amarillo se convirtió en un plato de Petri gigante. Leer más “Regreso al colegio. Regreso a la vida.”

Controla lo que importa

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Hay un mantra en la literatura de auto ayuda que dice “controla lo que puedes controlar”. Sin embargo, este fin de semana encontré una perla de sabiduría que va un paso más allá: de todas las cosas que puedes controlar, concéntrate en las que importan.

El miedo natural de contraer COVID-19 o de que un ser querido se enferme gravemente de este virus ha producido reacciones en todas las esquinas del planeta. La humanidad ha cambiado su estilo de vida para acomodarse a la nueva realidad y sentir que mantiene algún grado de control.

En medio de esta situación, los medios de comunicación amplifican el terror en lugar de proveer información relevante, como los resultados de recientes investigaciones que apuntan a la raíz del problema.

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Añejada a la perfección

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La semana pasada por fin cumplí 40 años. Lo digo de esta manera porque soy la menor del grupo de mis  mejores amigas y, aunque no lo crean, ¡hace rato quería subirme al cuarto piso!

Hablando en serio, mi edad mental ha sido 40 por muchos años. La vida que Dios me dio ha sido todo menos aburrida y cada año ha contado el doble.

Tuve el privilegio de celebrar en casa con mi adorado esposo, hijo, mamá, una prima y el resto de mi familia en Colombia por medio de una conferencia en Zoom. Cantamos el Happy Birthday, comimos torta y lloramos recordando el día de mi nacimiento. Leer más “Añejada a la perfección”

La voz de la Tierra

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Las últimas dos semanas no quise escribir. Mi musa me abandonó, pero algún día regresará. Eso espero. Mientras tanto, estoy disfrutando la pausa y escuchando la voz de nuestro planeta.

La Tierra está hablando. El agua de los océanos se ha desmanchado y los delfines nadan y saltan libres como en la bahía de El Rodadero de Santa Marta. El canto de las aves, antes silencioso, se escucha en los icónicos parques de Nueva York y Madrid. Y el firmamento brilla con millones de estrellas, que para mí, antes eran invisibles.

Pensando en la voz de la Tierra, recordé un cuento que escribí en septiembre de 2018. El título es “La voz de la chicharra” y con este participé en el quinto concurso de cuentos de la revista La Nota Latina de Miami y gané el segundo puesto. No lo había publicado porque es parte de una antología en la que estoy trabajando desde hace un tiempo.

Lo escribí luego de enamorarme de los paisajes del Piedemonte Llanero al visitar las plantaciones de arroz de uno de mis tíos en Nunchía, municipio de Casanare. Espero les guste y compartan con sus amigos este pequeño homenaje a ese grandioso rincón de Colombia.

LA VOZ DE LA CHICHARRA

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El reto del tele-trabajo

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La vida diaria ha cambiado rápida y dramáticamente alrededor del mundo debido a la pandemia del coronavirus Covid-19, y las economías del planeta laboran frenéticamente por controlar la devastación financiera que se pronostica.

Debido a esto, el tele-trabajo es la herramienta de emergencia que compañías, grandes y pequeñas, están utilizando para mantener a su capital humano empleado y sus productos y servicios en el mercado.

Sin embargo, a medida que más personas estamos atados a nuestros computadores portátiles y celulares, existen ciertas cosas que debemos tener en cuenta. El diario británico Daily Mail publicó un artículo el pasado jueves sobre lo negativo de trabajar desde la casa: el hábito de trabajar desde la cama. Leer más “El reto del tele-trabajo”

La naturaleza del miedo

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La semana pasada es una que se quedará en mi memoria por muchos años. No solo por el crecimiento exponencial de casos del coronavirus Covid-19 alrededor del mundo, ni por el cierre de fronteras para contener la propagación del virus.

Sino por la respuesta irracional de millones de personas frente a esta amenaza global: comprar papel higiénico.

Las fotos de estantes vacíos y los videos de filas interminables de personas que se salen de los supermercados, no son ajenas. De lo contrario. Me recuerdan la época de huracanes en la Florida, estado en el cual resido.

Sin embargo, en los quince años que llevo viviendo en los Estados Unidos, jamás había escuchado que el papel higiénico fuera uno de los elementos no perecederos que estuviera agotado. ¡Mucho menos que las personas se estuvieran agarrando a los puños por hacerse a un paquete de seis rollos! Leer más “La naturaleza del miedo”

El misterio del año bisiesto

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En medio del bombardeo mediático del coronavirus que para ser franca, me tiene hasta la coronilla, me dediqué a leer sobre el misticismo del año bisiesto.

Debido a que al planeta Tierra le toma en realidad 365.25 días darle la vuelta al sol, cada cuatro años el mes de febrero tiene un día más.

En otras palabras el 29 de febrero es la “ñapa” del calendario y nacer un día como éste, sin lugar a dudas, es especial.

Según el canal de televisión History Channel, solamente cinco millones de personas en el mundo han nacido en este día. Esto equivale a 1 de cada 1.461 bebés.

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El Coronavirus no cede

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Nota: Este blog fue actualizado el 24 de febrero para mostrar el incremento de los casos en una semana.


A medida que el Coronavirus–recientemente bautizado COVID-19–mantiene a China apretada en su puño, las cifras publicadas por la Organización Mundial de la Salud continúan siendo alarmantes.

Sin embargo, cabe destacar que las autoridades chinas cambiaron los criterios para reportar casos. Desde la semana pasada, están incluidos los pacientes que exhiben los síntomas (fiebre, tos y dificultad para respirar) pero no han sido administrados la prueba de laboratorio o resultaron negativos en éstas.

Miremos estos reportes de la OMS. Para leer el reporte diario pulse aquí. Leer más “El Coronavirus no cede”