Por Amor a la Patria

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El próximo domingo, 27 de mayo, será la primera vez que voy a votar en las elecciones presidenciales de Colombia. Con vergüenza debo admitir que he sido parte del 50% de la población que se ha abstenido a elegir gobernantes en nuestro país. Sin embargo, y en mi defensa, no ha sido solo por falta de interés, sino también por razones logísticas.

Cumplí 18 años en las elecciones de 1998 pero no puede votar con la contraseña. En las de 2002, se me olvidó inscribir la cédula cerca de mi casa así que estaba obligada a votar en Corferias. Pero a pesar de la ley seca, la noche anterior me enrumbé y el guayabo no me dejó levantar para ir a votar.

Para las elecciones de 2006, ya estaba exiliada voluntariamente en Estados Unidos. En esa época, el consulado que me quedaba más cercano era el de Miami, pero por cuestiones de trabajo no pude viajar.

En las de 2010, mi suegra murió en marzo dejando mi vida en una pausa. Y en 2014, aunque ya estaba abierto el nuevo consulado de Orlando y estaba trabajando independiente, no había sacado la nueva cédula.

Teniendo en cuenta lo anterior, el pasado 27 de marzo–último día de inscripciones para las elecciones 2018–hice el esfuerzo de manejar dos horas y media desde Jacksonville hasta Orlando por amor a mi patria, y me aguanté el tráfico de la hora pico para llegar al consulado antes de que cerraran a las cinco de la tarde.

Debo agradecer públicamente a nuestros diplomáticos por el sacrificio de trabajar en horario extendido durante las inscripciones de las cédulas, ya que su horario habitual es hasta las dos.

Cuando salimos del consulado mi esposo me preguntó, “¿Cuál es la importancia de votar en estas elecciones?” Le respondí que, además de tener veinte años de votaciones reprimidas, considero que Colombia, más allá de todos los problemas sociales, está al borde del abismo de revivir la época del narcoterrorismo de los años 80 y 90 a menos que el nuevo presidente le ponga el pecho a este flagelo.

La proliferación de los cultivos ilícitos y la actual epidemia de corrupción dentro de las instituciones gubernamentales y judiciales, han gestado el ecosistema perfecto para que los fantasmas de los capos del pasado se reencarnen y hagan trizas la economía legal del país.

No obstante, lo que más me preocupa, es que al parecer esas décadas de sangre y miedo se les han olvidado a muchos de mis compatriotas, y para los jóvenes, los capos solo son personajes glorificados en las series de Netflix.

Para citar un ejemplo, ningún medio le ha preguntado a los candidatos presidenciales sobre la creciente mafia del puerto de entrada a Europa, Algeciras. Según palabras del Ministro de Interior español, Juan Ignasio Zoido, citadas en un reporte de El Tiempo el pasado 30 de abril, el Campo de Gibraltar hoy en día es conocido como “La pequeña Medellín”.

No me atrevo a pronosticar quién será el nuevo inquilino de la Casa de Nariño por los próximos cuatro años. Lo único que espero es que las elecciones sean legítimas, que los perdedores acepten la derrota y que el vencedor logre poner en marcha un plan para erradicar el narcotráfico de Colombia.

De lo contrario, las disidencias de las Farc, el ELN y demás grupos al margen de la ley, continuarán financiando las empresas de la guerra manteniendo la paz detrás de una cortina de humo.

Gracias por leer y compartir.

Xiomara Spadafora.

Esta columna fue patrocinada por Zellner Insurance Agency. Muchas cosas en la vida no tienen seguro. Para todo lo demás, llame a Zellner (888) 208-8119

 

Perro Amor

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Hace doce años, encontré a mi perrito Rusty en una tienda de mascotas en una ciudad cerca de Orlando, Florida. Era una tarde de mayo y una organización de rescate estaba patrocinando un evento de adopción.

Cuando entré al lugar, había una fila de jaulas con perros de todas las razas saltando y ladrando. Sin embargo, en una esquina, había un personaje acostado cómodamente en el piso mirando a los demás como diciendo, “¡Estos perros están locos!“. Era Rusty. Seguir leyendo “Perro Amor”

Un tesoro para una madre

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NOTA: Quiero compartir la siguiente historia con los más de 1.000 lectores nuevos que me han seguido en los últimos 12 meses. La publiqué el año pasado para el Día de las Madres. Es alimento concentrado para el alma. El protagonista de la historia se encuentra en excelente estado de salud y lo veo todas las semanas.

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El lunes pasado estaba en la fila de la caja del supermercado, distraída, poniendo mis compras sobre la banda transportadora. De repente, una voz familiar me sorprendió por la espalda. No lo conozco muy bien pero se que su nombre es Juan, que es el empacador más apreciado en toda mi comunidad, que su familia es de Bogotá y que estaba en la lista de espera para un transplante de riñón.

La última vez que lo vi estaba comprando las cosas para la cena de Navidad con mi esposo. Se veía muy cansado, pero a pesar de su enfermedad, Juan maravillaba a todo el mundo con una sonrisa contagiosa mientras empujaba decenas de carritos en el parqueadero. Seguir leyendo “Un tesoro para una madre”

La respuesta está en el campo

Juan Valdez

La semana pasada estuve un poco enferma lo cual me permitió quedarme en casa para hacer una de mis actividades favoritas; leer y escuchar noticias. En medio de la búsqueda de temas de actualidad, encontré una entrevista de Rodolfo Llinás en Noticias Caracol el pasado martes 24 de abril.

El respetado neurocientífico compartió sus planes de revolucionar la educación en Colombia, luego de jubilarse y cerrar su laboratorio en Nueva York. Según el Doctor Llinás, hay que cambiar la metodología para que los niños y adolescentes evolucionen de la dependencia del conocimiento memorizado hacia el conocimiento de contexto. Seguir leyendo “La respuesta está en el campo”

El que nadie quiere invitar

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El 13 y 14 de abril se llevó a cabo la Octava Cumbre de las Américas en Lima, Perú. Lo que prometía ser una interesante reunión por contar con la asistencia del controvertido presidente de Estados Unidos, Donald J. Trump, perdió el interés de la comunidad internacional cuando el mandatario norteamericano canceló su viaje a última hora.

Aunque el tema central de la cumbre era “Gobernabilidad Democrática Frente a la Corrupción”, como era de esperarse, el tema que suscitó mayor cubrimiento fue la crisis venezolana y por ende, la parálisis que ésta ha generado en el continente suramericano. Seguir leyendo “El que nadie quiere invitar”

La Edad del Juicio

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El sábado pasado mi hijo cumplió siete años. Cuando yo era niña, recuerdo que mi abuelita decía que a esa edad a uno “le llegaba el juicio”, pero nunca entendí su significado hasta que me tomé la tarea de leer al respecto.

A través de la historia, los siete años representan el crecimiento que deja atrás la infancia. Al rededor del mundo, esta es la edad en la que la educación formal comienza y por ende, las expectativas sociales cambian y los privilegios y responsabilidades aumentan. Seguir leyendo “La Edad del Juicio”

En el bolsillo está la solución

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Un dicho colombiano muy popular es “se ganó el pase (licencia) en una rifa” para referirse a los conductores que por ningún motivo deberían estar detrás del volante. Sin embargo, la cruda realidad de esta folclórica frase no es un chiste o por lo menos así lo demuestran las estadísticas consolidadas de la Agencia Nacional de Seguridad Vial para el 2017.

En la entrevista publicada por la Revista Semana el sábado pasado, el director Alejandro Maya afirmó que 6.479 personas murieron en accidentes de tránsito en las vías públicas del país durante el año pasado. Según el artículo, esta cifra supera el número de víctimas del conflicto armado en uno de sus peores años. Seguir leyendo “En el bolsillo está la solución”

Tolerancia es Sinónimo de Generosidad

Elecciones Colombia 2018

El lunes pasado me pasó algo inesperado. Estaba en la línea vehicular de pedidos de un restaurante de comida rápida ordenando un café y unas papitas fritas. Luego de hacer mi pedido, avancé en la fila y quedé detrás de un automóvil Mazda blanco esperando mi turno para pagar.

Mientras la conductora del carro recogía su comida, pidió otras cosas y se demoró más de lo que yo esperaba. Ofuscada me dije, “¡Eh, Pero le está comprando a toda la ciudad!“. Hasta me atreví a criticar su afiliación política por la calcomanía que tenía pegada en el guardabarros trasero.

Cuando llegué a la ventana y le pasé mi tarjeta de crédito a la cajera me respondió sonriendo: “La señora de adelante ya pagó“. Mientras ví el Mazda alejándose de mi hasta perderse en el tráfico, sentí algo indescriptible; una mezcla de sorpresa y verguenza que me conmovió hasta la lágrimas. Sin poder darle las gracias personalmente, le pedí a Dios que multiplicara su generosidad. Seguir leyendo “Tolerancia es Sinónimo de Generosidad”

¿USA se está envejeciendo?

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La oficina del censo de Estados Unidos (United States Census) publicó el martes 13 de marzo un revelador informe sobre la población estadounidense. Por primera vez en la historia de este país se proyecta que, en 12 años, los adultos mayores de 65 años superarán la población de los menores de 18. En otras palabras, en 2030, 1 de cada 5 gringos estará en edad de jubilarse.

Cuando leí el artículo me sorprendí muchísimo. Si hay algo que veo a diario en supermercados, restaurantes y tiendas de cadena de mi ciudad–Jacksonville en el estado de la Florida–son mujeres embarazadas o padres con tres hijos o cuatro hijos. Seguir leyendo “¿USA se está envejeciendo?”

El Calor Humano Salva Vidas

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Desde mi llegada a Estados Unidos hace 13 años, siempre he dicho que los gringos están locos, en tono de chiste. Sin embargo, debido a que la salud mental es el tema número uno de conversación a nivel nacional, reflexioné sobre experiencias personales y llegué a la conclusión de que la “locura” de los gringos va más allá de ser solo un problema de salud pública.

El estigma asociado con los trastornos mentales ha dificultado la búsqueda de soluciones. Podría decirse que las enfermedades mentales son la lepra de nuestra era y como en el pasado, las estructuras sociales mantienen a los afligidos escondidos. Como dice el dicho, “Ojos que no ven, corazón que no siente”.

Los centros de control y prevención de enfermedades de Estados Unidos (CDC por sus siglas en inglés) afirman que existen más de 200 diagnósticos agrupados bajo el término de salud mental. Seguir leyendo “El Calor Humano Salva Vidas”