La Superliga de culebras

Llevo meses esperando un tema para escribir que me sacara del estupor mediático del Covid-19 y por fin me llegó la semana pasada: la debacle de la novata Superliga de Europa.

El balompié—o soccer en inglés—no es un tema que ocupe mucho espacio en los medios estadounidenses. Si hay algo que los gringos tienen de sobra son múltiples ligas deportivas para sentarse al frente del televisor y destapar un six-pack al estilo de Homero Simpson.

No obstante, el drama generado por el lanzamiento de la Superliga y su inesperado colapso en menos de 72 horas fue de tal magnitud, que diarios económicos como el Wall Street Journal siguieron de cerca la historia llenando párrafos al por mayor.

El fútbol es un deporte que despierta emociones viscerales. Sin importar la derrota o la victoria, las jugadas concebidas por los astros en fracciones de segundos y finalizadas con zapatazos de ensueño, hacen que los corazones de los aficionados se salten unos cuantos latidos por partido.

¿De cuántos corazones estamos hablando? 3.5 billones. En otras palabras, un poco menos de la mitad de la población mundial es hincha de algún equipo de fútbol.

El éxito del producto llamado fútbol, en especial el de clubes, radica en la profunda relación con su fanaticada sin importar las fronteras. Los clubes europeos han sabido capitalizar la devoción de sus fans en las últimas décadas, en especial, con la explosión de las redes sociales.

Estos foros han permitido la creación de clubes de fans que comparten las temporadas futbolísticas como si estuvieran sentados hombro a hombro en las gradas de un estadio.

Según cifras recientes de seguidores en Facebook, Instagram y Twitter el top 10 de clubes combinan alrededor de 1.148 millones de seguidores—Real Madrid (237 millones), FC Barcelona (227.3 millones), Manchester United (133.7 millones), Juventus (93.7 millones), Chelsea (87.2 millones), Liverpool FC (79.7 millones), Bayern Munich (75 millones), Paris Saint-Germain (72.6 millones), Arsenal (72.5 millones), Manchester City (68.5 millones).

Este factor determina en gran medida el valor actual de los equipos y el poder de sus derechos sobre mercancía y publicidad. Según un reporte publicado por la Revista Forbes el pasado 12 de abril, el valor de los clubes europeos se ha incrementado 30% en los últimos dos años.

Actualmente, seis de los top diez equipos cuestan por encima de cuatro billones de dólares. A la cabeza está FC Barcelona ($4.76 billones), seguido del Real Madrid (4.75 billones), Bayern Munich (4.215 billones), Manchester United (4.2 billones), Liverpool (4.1 billones) y Manchester City (4 billones).

Con estos costos es entendible que la aerolínea Emirates pague $83 millones de dólares al año por tener su nombre en el torso de los jugadores del Real Madrid, TeamViewer pague 64.9 millones por el Manchester United y Rakuten 64.8 millones por el Barcelona.

Volviendo al tema de la Superliga de Europa y teniendo en cuenta las cifras de la economía del fútbol, era solo natural que los “protectores de la tradición futbolística”—llámense FIFA, UEFA o Liga Premier, hayan saltado como canguros a la hora de mostrar su oposición e indignación.

La mera posibilidad de tener que cortar otra tajada de la torta de 3.3 billones de dólares anuales por derechos de transmisión televisiva fue razón suficiente para pedir un tiro desde el punto penal y acabar con la iniciativa.

En el caso de Inglaterra, los medios de comunicación inicialmente dieron por hecho que el rechazo de los fans era la razón que causó la desbandada del grupo llamado The Big Six—Arsenal, Manchester United, Liverpool, Tottenham, Chelsea y Manchester City.

Sin embargo, el diario español Marca publicó un artículo el jueves 22 de abril en el que develaba una supuesta amenaza legislativa del Parlamento británico para iniciar una revisión de los derechos de transmisión de la Liga Premier.

Ese mismo día el diario The Guardian confirmó el lanzamiento de la investigación por parte del Primer Ministro, Boris Johnson, para examinar cambios sobre los modelos de propietarios, el flujo de finanzas dentro y fuera del juego, entre otros aspectos.

¡Qué ironía! The Big Six cedió a la presión del gobierno para evitar que se le metieran a la cocina y al final terminaron en las mismas.

Aunque la pasión de la fanaticada envió un claro mensaje a los dueños de los clubes con marchas y pancartas, la verdadera manzana de la discordia siempre será el dinero.

Como lo dijo el presidente de la UEFA, Aleksander Ceferin, “hay culebras cerca a nosotros”. Pero creo que no se refirió a los reptiles, sino al nido de deudas de los clubes más poderosos que se han dedicado a hinchar sus plantillas y los sueldos de sus directivos.

Ojalá yo fuera mi perra

Sasha roncando.

Ver a mi hermosa perrita Sasha dormir—y roncar como un tren—me da una paz increíble estos días. Sasha tiene trece años humanos y vive una vida que envidio.

Sasha es dueña de tres camas abollonadas, distribuidas en puntos estratégicos de nuestra casa para tomar las 24 siestas del día, cada una de una hora.

Adicionalmente, debido al fuerte invierno que estamos pasando en la Florida, ahora Sasha modela un sweater rosa pálido con el letrero en la espalda: “Los fines de semana son mis favoritos”. Este letrero me dio la idea de este blog porque en realidad, su vida es un eterno fin de semana.

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Año nuevo: ¿vida nueva o la misma?

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Desde hace más de veinte años tengo una tradición especial para la víspera del Año Nuevo. Antes de que las copas se me suban a la cabeza y tenga que escribir con un ojo cerrado para enfocar la letra, escribo una lista con doce deseos.

Cuando el reloj marca cinco minutos para la medianoche, me como una uva por cada deseo, leyéndolos mentalmente. Luego de los abrazos y el brindis, abro la tarjeta que contiene los deseos escritos el año anterior.

No me acuerdo con exactitud lo que pedí el año pasado, pero sospecho que no voy a poder tachar muchos de mis deseos como cumplidos. 2020 me ha dejado, como a muchas otras personas, la vida en suspenso.

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Regreso al colegio. Regreso a la vida.

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Hace dos semanas, el 31 de agosto, mi hijo empezó cuarto de primaria. Como buena madre, me preocupé innecesariamente pensando que los seis meses de televisión, videojuegos y entrenamientos deportivos a la hora que él quisiera, habían alterado su habilidad de seguir una rutina.

Por el contrario, mi hijo se levantó el primer día de colegio con toda la tranquilidad del mundo. Se desayunó–en la mesa del comedor en lugar del sofá–y se arregló en minutos sin quejarse una sola vez. Mientras tanto, yo le empaqué la lonchera y le recordé que usara el inhalador del asma antes de lavarse los dientes.

Aunque el ritual de la mañana fue prácticamente el mismo que el de antes de la pandemia, un cambio importante es que tomamos la decisión de no usar el bus escolar. En nuestros ojos, el antes adorado bus amarillo se convirtió en un plato de Petri gigante. Leer más “Regreso al colegio. Regreso a la vida.”

Controla lo que importa

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Hay un mantra en la literatura de auto ayuda que dice “controla lo que puedes controlar”. Sin embargo, este fin de semana encontré una perla de sabiduría que va un paso más allá: de todas las cosas que puedes controlar, concéntrate en las que importan.

El miedo natural de contraer COVID-19 o de que un ser querido se enferme gravemente de este virus ha producido reacciones en todas las esquinas del planeta. La humanidad ha cambiado su estilo de vida para acomodarse a la nueva realidad y sentir que mantiene algún grado de control.

En medio de esta situación, los medios de comunicación amplifican el terror en lugar de proveer información relevante, como los resultados de recientes investigaciones que apuntan a la raíz del problema.

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Añejada a la perfección

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La semana pasada por fin cumplí 40 años. Lo digo de esta manera porque soy la menor del grupo de mis  mejores amigas y, aunque no lo crean, ¡hace rato quería subirme al cuarto piso!

Hablando en serio, mi edad mental ha sido 40 por muchos años. La vida que Dios me dio ha sido todo menos aburrida y cada año ha contado el doble.

Tuve el privilegio de celebrar en casa con mi adorado esposo, hijo, mamá, una prima y el resto de mi familia en Colombia por medio de una conferencia en Zoom. Cantamos el Happy Birthday, comimos torta y lloramos recordando el día de mi nacimiento. Leer más “Añejada a la perfección”

La voz de la Tierra

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Las últimas dos semanas no quise escribir. Mi musa me abandonó, pero algún día regresará. Eso espero. Mientras tanto, estoy disfrutando la pausa y escuchando la voz de nuestro planeta.

La Tierra está hablando. El agua de los océanos se ha desmanchado y los delfines nadan y saltan libres como en la bahía de El Rodadero de Santa Marta. El canto de las aves, antes silencioso, se escucha en los icónicos parques de Nueva York y Madrid. Y el firmamento brilla con millones de estrellas, que para mí, antes eran invisibles.

Pensando en la voz de la Tierra, recordé un cuento que escribí en septiembre de 2018. El título es “La voz de la chicharra” y con este participé en el quinto concurso de cuentos de la revista La Nota Latina de Miami y gané el segundo puesto. No lo había publicado porque es parte de una antología en la que estoy trabajando desde hace un tiempo.

Lo escribí luego de enamorarme de los paisajes del Piedemonte Llanero al visitar las plantaciones de arroz de uno de mis tíos en Nunchía, municipio de Casanare. Espero les guste y compartan con sus amigos este pequeño homenaje a ese grandioso rincón de Colombia.

LA VOZ DE LA CHICHARRA

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El reto del tele-trabajo

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La vida diaria ha cambiado rápida y dramáticamente alrededor del mundo debido a la pandemia del coronavirus Covid-19, y las economías del planeta laboran frenéticamente por controlar la devastación financiera que se pronostica.

Debido a esto, el tele-trabajo es la herramienta de emergencia que compañías, grandes y pequeñas, están utilizando para mantener a su capital humano empleado y sus productos y servicios en el mercado.

Sin embargo, a medida que más personas estamos atados a nuestros computadores portátiles y celulares, existen ciertas cosas que debemos tener en cuenta. El diario británico Daily Mail publicó un artículo el pasado jueves sobre lo negativo de trabajar desde la casa: el hábito de trabajar desde la cama. Leer más “El reto del tele-trabajo”

La naturaleza del miedo

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La semana pasada es una que se quedará en mi memoria por muchos años. No solo por el crecimiento exponencial de casos del coronavirus Covid-19 alrededor del mundo, ni por el cierre de fronteras para contener la propagación del virus.

Sino por la respuesta irracional de millones de personas frente a esta amenaza global: comprar papel higiénico.

Las fotos de estantes vacíos y los videos de filas interminables de personas que se salen de los supermercados, no son ajenas. De lo contrario. Me recuerdan la época de huracanes en la Florida, estado en el cual resido.

Sin embargo, en los quince años que llevo viviendo en los Estados Unidos, jamás había escuchado que el papel higiénico fuera uno de los elementos no perecederos que estuviera agotado. ¡Mucho menos que las personas se estuvieran agarrando a los puños por hacerse a un paquete de seis rollos! Leer más “La naturaleza del miedo”

El misterio del año bisiesto

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En medio del bombardeo mediático del coronavirus que para ser franca, me tiene hasta la coronilla, me dediqué a leer sobre el misticismo del año bisiesto.

Debido a que al planeta Tierra le toma en realidad 365.25 días darle la vuelta al sol, cada cuatro años el mes de febrero tiene un día más.

En otras palabras el 29 de febrero es la “ñapa” del calendario y nacer un día como éste, sin lugar a dudas, es especial.

Según el canal de televisión History Channel, solamente cinco millones de personas en el mundo han nacido en este día. Esto equivale a 1 de cada 1.461 bebés.

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