Tolerancia es Sinónimo de Generosidad

Elecciones Colombia 2018

El lunes pasado me pasó algo inesperado. Estaba en la línea vehicular de pedidos de un restaurante de comida rápida ordenando un café y unas papitas fritas. Luego de hacer mi pedido, avancé en la fila y quedé detrás de un automóvil Mazda blanco esperando mi turno para pagar.

Mientras la conductora del carro recogía su comida, pidió otras cosas y se demoró más de lo que yo esperaba. Ofuscada me dije, “¡Eh, Pero le está comprando a toda la ciudad!“. Hasta me atreví a criticar su afiliación política por la calcomanía que tenía pegada en el guardabarros trasero.

Cuando llegué a la ventana y le pasé mi tarjeta de crédito a la cajera me respondió sonriendo: “La señora de adelante ya pagó“. Mientras ví el Mazda alejándose de mi hasta perderse en el tráfico, sentí algo indescriptible; una mezcla de sorpresa y verguenza que me conmovió hasta la lágrimas. Sin poder darle las gracias personalmente, le pedí a Dios que multiplicara su generosidad. Seguir leyendo “Tolerancia es Sinónimo de Generosidad”

¿USA se está envejeciendo?

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La oficina del censo de Estados Unidos (United States Census) publicó el martes 13 de marzo un revelador informe sobre la población estadounidense. Por primera vez en la historia de este país se proyecta que, en 12 años, los adultos mayores de 65 años superarán la población de los menores de 18. En otras palabras, en 2030, 1 de cada 5 gringos estará en edad de jubilarse.

Cuando leí el artículo me sorprendí muchísimo. Si hay algo que veo a diario en supermercados, restaurantes y tiendas de cadena de mi ciudad–Jacksonville en el estado de la Florida–son mujeres embarazadas o padres con tres hijos o cuatro hijos. Seguir leyendo “¿USA se está envejeciendo?”

El Calor Humano Salva Vidas

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Desde mi llegada a Estados Unidos hace 13 años, siempre he dicho que los gringos están locos, en tono de chiste. Sin embargo, debido a que la salud mental es el tema número uno de conversación a nivel nacional, reflexioné sobre experiencias personales y llegué a la conclusión de que la “locura” de los gringos va más allá de ser solo un problema de salud pública.

El estigma asociado con los trastornos mentales ha dificultado la búsqueda de soluciones. Podría decirse que las enfermedades mentales son la lepra de nuestra era y como en el pasado, las estructuras sociales mantienen a los afligidos escondidos. Como dice el dicho, “Ojos que no ven, corazón que no siente”.

Los centros de control y prevención de enfermedades de Estados Unidos (CDC por sus siglas en inglés) afirman que existen más de 200 diagnósticos agrupados bajo el término de salud mental. Seguir leyendo “El Calor Humano Salva Vidas”

La Oveja Negra

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La semana pasada me senté a escribir mi columna varias a veces, pero no pude. Las imágenes de los padres de los bachilleres de Parkland, Florida– empuñando sus teléfonos celulares cerca del corazón esperando un mensaje de texto o una llamada que respondiera la pregunta ¿Mi hijo… está vivo o muerto?, me dejaron sin palabras.

Dos semanas después de la masacre, las víctimas ya fueron sepultadas, el alguacil del condado Broward no halla qué hacer para justificar la cobarde negligencia y aparente corrupción dentro de su departamento, y los jóvenes que sobrevivieron la tragedia luchan por mantener vigente su clamor por un control de armas más estricto.

Me imagino la rabia de los padres de familia que perdieron sus hijos al leer que el autor de los hechos estuvo en el radar de la policía y del FBI. Que el departamento encargado de servicios especiales para la niñez y la familia de la Florida le prestaba ayuda sicológica. Y que las directivas del sistema educativo estaban al tanto de su comportamiento violento y errático desde su pre-adolescencia. Seguir leyendo “La Oveja Negra”

Los Pacientes No Son Clientes

Clientes no pacientes

El sábado pasado Purdue Pharma, la farmacéutica productora de OxyContin–el narcótico opioide recetado más popular y adictivo en Estados Unidos–anunció su decisión de suspender la promoción del medicamento a los médicos y eliminar más de la mitad de su fuerza de ventas.

¿La razón? Purdue Pharma, a través de su red internacional Mundipharma, lleva más de 10 años fortaleciendo lo que llaman “mercados emergentes” en Europa, América Latina, Asia, Oriente Medio y África.

Y yo que pensaba que había sido un ataque de conciencia retardado por los 35 billones de dólares que ha amasado luego de destruir las vidas de más de siete millones de estadounidenses desde 1996. Seguir leyendo “Los Pacientes No Son Clientes”

¿Qué pasó con el Oro y la Paz?

Colombia Oro y Paz
Foto de Cycling News

Con mucho entusiasmo he seguido los pasos de la primera edición de la carrera Colombia Oro y Paz desde el momento que Rigoberto Urán empezó a hacerle barra a la idea de poner a Colombia en el mapa del ciclismo competitivo mundial.

Me imaginé a los miles de aficionados de este deporte planeando sus vacaciones hacia el sur occidente del país para batir la bandera tricolor y acompañar a la generación de esacarabajos que tanto orgullo y allegrías le ha regalado al país.

Sin embargo, ayer dos noticias más compitieron con la carrera inaugural robándole el protagonismo que ésta se merecía. La primera fue la visita relámpago de Rex Tillerson, Secretario de Estado de E.E. U.U., y la segunda, el informe de la Fiscalía sobre el alarmante incremento de la inseguridad ciudadana. Seguir leyendo “¿Qué pasó con el Oro y la Paz?”

El Amor en los Tiempos Digitales

El Amor en los Tiempos Digitales

Hace un par de semanas conocí a Catalina, la prima de una de mis amigas de Colombia quien estaba de visita para asistir a una conferencia en Orlando. Además de ser bonita y simpática, es una exitosa profesional de casi 30 años y especializada en el exterior. Como diría mi abuelita, un buen partido.

Luego de un par de minutos de conversación le pregunté si estaba saliendo con alguien, a lo que ella respondió con una carcajada. Al ver mi cara de confusión, se tomó la molestia de explicarme lo que las mujeres solteras–según ella entre los 28 y 40 años de edad–están experimentando actualmente en su vida sentimental.

Lo primero que Catalina me aclaró, fue que durante los pasados dos años, rara vez ha salido con un hombre que haya conocido por casualidad o por medio de amigos. Hoy en día busca pareja como si estuviera buscando apartamento, por medio de aplicaciones para smartphones. Y ella no es la única. Seguir leyendo “El Amor en los Tiempos Digitales”

Amor Eterno

Amor Filial

El sábado pasado me enteré de un desgarrador caso de la vida real que parece ficción. Dos hermanas inseparables según recuentos de sus familiares–Lucila vivía en Bogotá y Faustina en Ft Lauderdale–se despidieron de este mundo en las circunstancias más inexplicables con solo unas horas de diferencia.

La menor de las hermanas, Lucila, había sufrido una aneurisma cerebral el jueves 11 de enero y se encontraba en coma inducido. En vista de la gravedad de la situación, la hermana mayor, Faustina, viajó de Estados Unidos hacia Bogotá el miércoles 17 de enero para estar con su familia, mientras su hija y tres nietos se quedaron en la Florida.

El jueves 18 de enero los médicos declararon que Lucila tenía muerte cerebral y no había nada más que hacer. Estando aún en el hospital, Faustina llamó a su hija a Estados Unidos a contarle la triste noticia. Mientras la hija consolaba a su madre, ésta se quedó callada dejando la línea telefónica abierta.  Seguir leyendo “Amor Eterno”

Colombia: ¿Lista para decidir?

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El telón del teatro de las elecciones presidenciales de Colombia 2018 se alzó oficialmente la semana pasada. La aparente ruptura de las coaliciones de derecha y de izquierda demuestran que, por el momento, hay más caciques que indios y que éstos están dispuestos a dar la pelea por ser la cabeza y no el rabo de sus fórmulas.

La falta de confianza de los votantes, debido al vasto alcance de los múltiples y más recientes escándalos de corrupción en todas las ramas del poder público, combinada con el temor latente de una dictadura contagiosa proveniente de la república vecina, mantiene el futuro del país en la incertidumbre alimentando a diario el drama del escenario electoral. Seguir leyendo “Colombia: ¿Lista para decidir?”

Paraíso sin Control

Paraiso sin control Xiomara Spadafora

El 2018 arrancó y con éste la rutina de trabajo y del colegio de mi hijo. No obstante, yo sigo en vacaciones mentales en un paraíso del Mar Caribe colombiano.

Por primera vez en los casi 13 años de mi autoexilio en Estados Unidos y con el patrocinio de mi adorada Abuela, tuve el privilegio de recibir el año nuevo rodeada por toda mi familia materna en La Heroica.

Desde el 30 de diciembre hasta el pasado sábado, 6 de enero, respiré profundo el aire tibio de Cartagena de Indias y comí pescado y mariscos hasta que me salieron escamas.

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